徐家健:濠江風暴的本地啟示

文章日期:2021年12月13日

【明報專訊】研究發現,引入賭業4年後,破產率、暴力罪行、汽車失竊以及其他盜竊案件均上升一成。

轟動港澳的洗米華案,不少傳媒及輿論一如以往未審先判。有的更斷言澳門博彩業從此玩完。我暫時的推測是,濠江賭業不會一鋪清袋,但會面臨重大改革:美資難免逐漸退場,留下來的卻需要轉型至美國拉斯維加斯模式(或新加坡聖淘沙模式?),即博彩收入比例會逐漸減少,取而代之的是酒店、飲食及其他表演娛樂的收入。說得白一點,貴賓廳、疊碼仔風光不再,傳統大廳則可以繼續經營下去。但由於貴賓廳收入一向遠高於大廳,博彩業要維持及發展下去,唯有仿效拉斯維加斯多依靠旅遊、展銷等收入。可以預料,澳門賭業將比以往更積極爭取香港及鄰近地區的一般大廳賭客。然而,即使是全民皆賭,以大廳收入去彌補從前貴賓廳的大茶飯又談何容易?

一篇名為〈The Social and Economic Impact of Native American Casinos〉的學術研究發現,美國在1980年代尾容許印第安部落在其保留區經營賭業的4年後,這些地區的就業人數上升了12%,在職貧窮的比例更下降了14%。然而,賺取這些經濟得益是要付出社會代價的。同一時期,破產率、暴力罪行、汽車失竊以及其他盜竊案件均上升了10%。

回說轟動港澳的洗米華案。不管將來如何定案,濠江賭業面臨重大改革我認為是在所難免的。貴賓廳、疊碼仔風光不再,相關的賭業就業人數將會下跌。有趣的是,破產率、暴力罪行、汽車失竊以及其他盜竊案件卻有可能不跌反升,原因是賭場失去了貴賓廳的大豪客,積極爭取香港及鄰近地區的一般大廳賭客。即使這些人數眾多的賭客不是大豪客,他們卻極有可能導致破產率和盜竊案件數字上升。因此,一場濠江風暴的本地啟示,可能是本地破產率亦將會上升。

美國克林信大學經濟系副教授 facebook.com/economics3.0

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