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馬斯克將私有化Twitter 稱不靠廣告 創辦人:從華爾街手上奪回 有益公眾

【明報專訊】作為全球首富的特斯拉(Tesla)(美:TSLA)行政總裁馬斯克向推特(Twitter)(美:TWTR)提出價值440億美元(約3432億港元)的收購建議,在不到兩周內火速達成協議。收購形式維持馬斯克最初提出的每股54.2美元現金交易,今年稍後完成收購後,Twitter將會退市,成為馬斯克全資擁有的實體。

Twitter股價早段跌逾1%,徘徊50美元水平。市場憂環球經濟增長放緩,美股三大指數周一止跌回升後,昨早段恢復下滑。

Twitter創辦人多爾西(Jack Dorsey)表示,自己最大的遺憾,是Twitter被華爾街及廣告模式佔有,原則上任何人不應擁有或經營Twitter,它不應成為一家公司,而是成為有益於公眾的體系,「從華爾街手上奪回是正確的第一步」。他深信馬斯克介入是唯一解決方案。

馬斯克倡訂閱制支持營運

實現「言論自由」承諾

馬斯克曾表示,這交易不是一種賺錢的方式,主張Twitter更依賴訂閱費,而不是廣告,以實現言論更開放的承諾。自稱是「言論自由絕對主義者」的馬斯克,還反對Twitter的內容審核,惟多數Twitter廣告客戶希望發言有一定準則,以防不當內容出現影響廣告客戶的形象。

《華爾街日報》的分析指出,馬斯克的收購資金中,超過一半是債務形式,意味馬斯克仍需維持Twitter的現金流,以償還相關債務,若沒有廣告業務將難以做到。

據Twitter公布,馬斯克已獲255億美元的債務及「保證金貸款融資」(margin loan financing)。馬斯克將由Twitter擔保,進行價值130億美元的銀行融資。他亦會將名下目前約值1700億美元的特斯拉股票,抵押一部分換取125億美元的融資。

另外,馬斯克需自行提供約210億美元資金,對此他未向外界披露融資詳情。彭博社估計,馬斯克坐擁2570億美元的財富,但他手上只有約30億美元現金和一些流動資產,預計他要透過一系列方式集資(見表)。

對於Twitter的願景,馬斯克表示,言論自由是民主的基石,而Twitter是自由討論的廣場,希望引入新功能,使算法開源(open source)提升信任,並打擊發表垃圾評論的機械人,確保由真人發言。

與現CEO不咬弦 或換血

不過馬斯克迄今未公布收購後的營運安排,例如誰擔任CEO,以及改革細節。接替多爾西的現任行政總裁阿格拉瓦爾(Parag Agrawal)掌舵僅5個月,他上任不久,馬斯克就在Twitter發帖,內容似乎暗示阿格拉瓦爾把多爾西從Twitter除掉。外界預期,阿格拉瓦爾難與馬斯克合作。

至於Twitter的董事會成員也可能換血。在馬斯克拒絕加入董事會,並提出收購建議後,由Salesforce聯席行政總裁泰勒(Bret Taylor)領導的董事會採取「毒丸計劃」,試圖利用股權攤薄措施抗衡收購。在Twitter私有化後,馬斯克可能清理門戶。外界揣測他可能與關係密切的多爾西合作,暫未知馬斯克準備實施多少控制權。

國際特赦憂放任仇恨暴力

外界關注他會否像亞馬遜(美:AMZN)創辦人貝索斯(Jeff Bezos),以獨立團隊經營《華盛頓郵報》,又或親自管理。對於該平台將如何審核內容,又或被封的保守派帳號會否恢復,也是外界關注焦點。

國際特赦組織擔心Twitter未來可能對仇恨、暴力言論採取放任態度。人權觀察研究員布朗(Deborah Brown)稱,言論自由不是絕對權利,Twitter應確保最脆弱的用戶在平台的安全。

(綜合報道)

[國際金融]