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工商舖中小業主大聯盟蔡志忠:立法暫緩追租 憂立心不良租戶濫用

【明報專訊】面對近月本港新冠疫情大爆發衝擊零售行業,財政司長陳茂波上月下旬發表《財政預算案》提出透過立法為指定行業商戶提供暫緩追討欠租安排,事件引起頗大爭議,至今仍在發展中。工商舖中小業主大聯盟發言人蔡志忠在專訪中表示,此建議違反本港重視合約精神及保障私有產權等核心價值,而且亦可能被早已欠租的租客濫用,令業主蒙受更大損失,建議政府三思而後行。

財政司長陳茂波上月下旬發表《財政預算案》,破天荒提出擬立法禁止業主對未能如期繳交租金的租戶,終止租約、服務,或採取其他法律行動措施為期3個月,可按需要延長最多3個月;法例在6個月後自動失效,如有業主因而影響其還款能力,銀行將彈性處理。

立法會工商事務委員會上周一(3月7日)召開特別會議就此討論,陳茂波宣布,在聆聽各方面意見後提出5項修訂,包括條例在3個月限期屆滿後,不會再額外延長3個月。換言之保護期由最多半年,縮減至最多3個月。此外,如在保護期內業主及租戶達成重構協議的新安排,暫緩追租條例將不適用。

若已與業主簽減租協議 租客不可延遲交租

蔡志忠近日一直代表工商舖中小業主大聯盟就上述條例與政府交涉,反映業主對此的憂慮,他本周接受專訪時表示,此條例在上周一作出修訂,最重要是說明業主在此保護期暫不追租的前提是,租客及業主需要重新洽談租金,換言之,若雙方已簽好減租協議,此條例便不再生效,他表示:「即是說,與你(租客)傾好減租後,你便無權不交租,否則人家(業主)便有權告你了。」

根據蔡志忠的觀點,暫緩業主追租此條例近日在本港社會引起很大的爭議,原因是:「香港的核心價值是維護合約精神及私有產權,不應該被衝擊。為何投資者鍾意香港?因為香港重視保障私人財產。」

料部分租戶將欠租半年 再結業賴帳

不少人認為,由於上述條例僅實施3個月,因此對業主的影響只是遲收租3個月而已,若藉此可幫助小商戶在疫市中繼續經營,大業主既承擔了社會責任,本身所受影響亦有限。不過,蔡志忠強調,目前業主最擔心的是此條例會被部分立心不良的租戶濫用,令業主蒙受重大損失。他稱:「若此條例於本月通過成為法例,下月起生效3個月,即有關租戶下季全季不需要交租。問題是不少租戶早於1月已開始欠租,現已欠租3個月,若下季繼續如此,便累積欠租6個月,業主在7月一追便要追半年租,立心不良的租戶根本便不會交租,索性交回店舖結業,半年欠租也將成為壞帳。」

憂此例一開 租客延交租擴至住宅

蔡志忠強調,在疫情之下,目前不止是租戶,業主也面對很艱苦的情况,「因為即使租客不交租,很多業主仍然是要供樓的,對嗎?」

因為上述條例屬前所未有,蔡志忠表示,不少本港投資者或業主均擔心此例一開,將陸續在其它地產細分市埸實施,「既然今日商舖租客可以暫不交租,不如明天住宅租客也可以暫不交租吧!住宅市場也很急切實施此條例,因為萬一原屬打工仔的市民失業,他仍然需要居所,所以容許住宅租客暫不交租,理由更加充分。」

指市埸好景賺錢 亦不會多交租業主

蔡志忠指出,商舖租戶都是老闆,而他們部分在過去在市埸好景時賺錢可觀,亦不會多交租給業主,「例如租約寫明月租5萬元,你(商戶)很好生意月賺50萬元,跟着我(業主)要求你每月交租10萬元,你是否願意呢?」他續說,做生意是有風險的,現時即使部分商戶在疫情市况艱難需要暫時蝕錢,也不至於比失業者更慘,故市場憂慮政府下一步在住宅市場也實施類似政策,「當然,由於出租住宅的業主很多,這會引起更大反應」。

有業主積極減租 與租戶共渡時艱

根據蔡志忠的觀點,陳茂波早前接收到信息,業主不肯減租幫助有困難的租戶,而且陳茂波多次呼籲業主減租成效亦不理想,於是便在《財政預算案》提出上述條例。

蔡志忠表示,按他的理解,近日工商舖中小業主大聯盟眾多會員,以及大部分地產商也有為旗下商舖租戶減租,個別減幅更達三成至六成,這才是最實際,「減租一針見血、對症下藥,不需要搞那麼多花招,因為即使租客可以遲3個月、甚至6個月後才交租,始終也是要交租的,累積應付租金反而更大」。

總結是次訪問時,蔡志忠強調,本港業主與租戶同坐一條船,希望雙方繼續磋商減租,以幫助租戶渡過疫情帶來短期難關,期待6月、7月疫情受控後,消費市道報復式上升,租戶賺大錢,向業主交租。

明報記者 葉創成

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